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Depresión

Opciones de tratamiento, síntomas y causas

Alejandra Moreno
Editado por Alejandra Moreno
Psicólogo
09 febrero 2022
David Sicard
Editado por David Sicard
Psicólogo
09 febrero 2022

Datos claves

El 56% de la población colombiana está preocupada por sufrir depresión debido al aislamiento durante la pandemia.

La depresion es una enfermedad frecuente en mujeres y personas mayores de 45 años en Colombia.

El desempleo en Colombia está asociado a un alto riesgo de sufrir un episodio depresivo.

El 4.7% de la población colombiana sufre de depresión.

25 doctores ofrecen tratamiento para la depresion en doctoranytime.

¿Qué es la depresión?

La depresion es un trastorno del estado de ánimo que conduce a una modificación severa de cómo las personas piensan, sienten y actúan. La depresion produce una mezcla de sentimientos de tristeza, ira, frustración, soledad y pérdida que interfieren con el funcionamiento general. Es decir, las personas que tienen depresion se enfrentan a dificultades para levantarse de la cama e iniciar sus días como normalmente lo hacen, tienden a tener complicaciones en su trabajo, en su alimentación, en su área educativa, en sus relaciones, en su autoestima, en cómo ven la vida y cómo se ven a sí mismos.

Entonces, ¿la depresión es una enfermedad? Sí. La depresion es una enfermedad de salud mental que va más allá de cambios de humor o de sentirse triste ocasionalmente.

La depresion es un trastorno emocional que afecta las ABC (Actividades Básicas Cotidianas). Se refleja a través de un estado constante de tristeza que impide a las personas funcionar como antes. De acuerdo con la OMS, actualmente hay más de 300 millones de personas padecen de depresion clínica y, en el peor escenario, la depresion puede conducir tanto a conductas auto-lesivas como al suicidio.

La depresión puede ser causada por el impacto emocional negativo del diagnóstico de una enfermedad médica grave, por factores de predisposición genética, rasgos de la personalidad, traumas psicológicos, experiencias de sobrecarga y estrés, etc. Las personas con depresión sufren de un síndrome amotivacional y suelen perder su sentido vital, es decir, una razón que les orienta a vivir y a hacer lo que hacen.

¿Qué es la depresión?

Las cifras de personas con depresión se han disparado exponencialmente en Colombia y el mundo debido a la crisis sanitaria por Covid-19. El encierro, el desempleo, la falta de contacto humano y la ausencia de interacción social se han sumado como variables que promueven o aumentan tendencias depresivas en los individuos.

La depresion merece atención profesional, tratamiento clínico y psicoterapéutico, es decir, acciones que busquen aliviar y transformar el sufrimiento emocional.

Síntomas de depresión

Atención: Sentirte identificado con uno o algunos de los síntomas de depresion que se mencionan, NO necesariamente significa que tengas la enfermedad, sino que es importante consultar a un especialista de salud mental para iniciar un diagnóstico y un tratamiento adecuados.

  • Tristeza

    Estado de tristeza la mayor parte del día.

  • Anhedonia

    Anhedonia: incapacidad o pérdida de interés para sentir placer en actividades cotidianas, hobbies, interacciones sociales, etc.

  • Problemas de sueño

    Dificultades para dormir.

  • disminución de la energía

    Fatiga constante y disminución de la energía casi todos los días.

  • Pérdida de peso

    Pérdida significativa de peso o disminución del apetito.

  • Sentimientos de culpa

    Sentimientos constantes de culpa y/o autorreproche

  • Problemas de memoria

    Problemas de memoria y concentración.

  • Pensamiento y lenguaje lentos

    Pensamiento y lenguaje lentos. Disminución del movimiento físico, que es fácilmente observable por otros.

  • Pensamientos intrusivos

    Pensamientos intrusivos y recurrentes de muerte.

  • Recurrente ideación suicida

    Recurrente ideación suicida que no está necesariamente acompañada por un intento o plan puntual para consumarlo.

Diagnóstico de la depresión. ¿Cómo saber si tengo depresión?

De acuerdo con la última versión del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría, cinco o más de los síntomas anteriores deben durar al menos dos semanas y generar un deterioro significativo en el funcionamiento de la persona para considerar que hay depresión.

depresión 2

Cuando las ABC (Actividades Básicas Cotidianas) se ven severamente afectadas por la presencia de los síntomas, es importante que consultes a un profesional de la salud mental, psiquiatra o psicólogo clínico, para que ayuden a determinar la severidad del trastorno y dictaminen un tratamiento apropiado.

CONSULTE A UN ESPECIALISTA

Es muy común que la depresion sea confundida con sentirse triste, con trastornos de ansiedad, con problemas asociados al miedo y a la angustia, o con problemas emocionales en general, lo que puede hacer que las personas jueguen a ser “su propio psicólogo”. ¡No cometas este error! Tanto la automedicación como el auto-diagnóstico son inapropiados y peligrosos; te sugerimos que lo evites a toda costa.

Aunque es probable que muchas personas piensen que consultar a un psicólogo clínico o a un psiquiatra es extraño o innecesario, es importante entender que ocuparte de tu salud individual y de la de tus familiares no es sinónimo de debilidad, al contrario, es un ejercicio de consciencia y reconocimiento personal que requiere valentía. Consulta a un especialista para que tu situación no se agrave y obtengas la atención que mereces.

Tipos de depresión

Trastorno depresivo mayor

Trastorno depresivo mayor

Se caracteriza por un ánimo deprimido, falta de motivación y pérdida del placer en las actividades la mayor parte del día, durante casi todos los días por mínimo dos semanas.

Trastorno depresivo persistente

Trastorno depresivo persistente

Este tipo de depresión, también conocido como “distimia”, se presenta cuando la persona tiene un estado de ánimo depresivo persistente, falta de placer y pérdida de interés casi todos los días, durante al menos 2 años.

En niños y adolescentes, estos síntomas deben presentarse durante al menos 1 año.

Trastorno disfórico premenstrua

Trastorno disfórico premenstrual

Este tipo de depresion se presenta cuando se tienen cambios constantes en el afecto, picos en el humor, ansiedad y ánimo deprimido durante la fase premenstrual del ciclo.

Estos síntomas pueden dificultar el desempeño social y laboral de la persona y aparecen durante la mayoría de ciclos menstruales por lo menos durante 1 año.

Depresión prenatal y postparto

Depresión prenatal y postparto

Este tipo de depresion se caracteriza por un estado de ánimo depresivo que afecta la funcionalidad de la madre en todas las actividades diarias durante o después del embarazo, donde se puede ver afectado el cuidado de sí misma y del bebé.

sustancias o medicamentos

Trastorno depresivo inducido por sustancias o medicamentos

La persona tiene un estado de ánimo triste, acompañado de falta de motivación por el consumo de alguna sustancia psicoactiva o medicamento.

Es importante aclarar que estos síntomas no desaparecen una vez que el período de intoxicación por la sustancia ha terminado.

Trastorno depresivo debid

Trastorno depresivo debido a enfermedad médica

Los efectos fisiológicos de otra enfermedad ya diagnosticada son los causantes de la depresion, pérdida de interés y placer de la persona.

Trastorno depresivo especificado

Trastorno depresivo especificado y no especificado

Estos son estados de depresion que no cumplen con el resto de síntomas de otros tipos de depresion. Las personas con este trastorno pueden tener episodios depresivos que pueden fluctuar entre 2 y 13 días.

Causas de la depresión

Para el tratamiento, es importante considerar las causas de los diferentes tipos de depresion que existen, ya que al ser un trastorno del estado de ánimo, tienen múltiples orígenes, entre factores individuales y sociales.

1. Causas genéticas de la depresión

Se estima que las personas, cuyos familiares directos padecen o han sufrido depresion, tienen entre 1,5 y 3 veces más probabilidades de desarrollarla en su vida adulta.

También, recientes estudios científicos han demostrado que tanto la depresion como la ansiedad de la madre durante el embarazo pueden ser heredadas por sus bebés, y pueden causar ansiedad y trastornos depresivos a futuro. Igualmente, la ansiedad, el maltrato psicológico, el estrés, etc., transmitidos por cualquiera de los padres es percibido por el bebé.

2. Causas biológicas de la depresión

Las razones biológicas suelen estar asociadas a un desbalance en los niveles de algunos neurotransmisores, sustancias químicas que le permiten a las diferentes partes del cerebro comunicarse entre sí.

Por ejemplo, estudios han demostrado que una deficiencia en los niveles de serotonina y dopamina juega un rol importante en el desarrollo de la depresión.

3. Causas sociales de la depresión

Influencia Familiar

Influencia Familiar

Problemas como la violencia intrafamiliar, el divorcio, el alcoholismo en la familia, antecedentes de enfermedad mental y la predisposición a la depresion, están relacionados con la aparición de síntomas de depresion en los adolescentes.

Experiencias traumáticas

Experiencias traumáticas

El abuso emocional y sexual en la infancia se asocia con la aparición de la depresion en la adolescencia o vida adulta, en mujeres y hombres. También, el abandono durante la infancia, accidentes traumáticos, daños físicos irreversibles, entre otros, pueden ser causantes de la depresion en adolescentes.

Estrés

Estrés

Diversos estudios confirman que existe una estrecha relación entre la aparición del estrés escolar en la infancia, el bienestar en el aula de clase, las calificaciones, el bullying, las relaciones con los profesores y la aparición de síntomas de depresion en la adolescencia.

A diferencia de la vida adulta, en la que el estrés causado por la sobrecarga laboral, problemas financieros, desempleo, frustración profesional y vocacional, etc., tienen incidencia en la aparición de síntomas de depresion.

sustancias psicoactivas

Adicción a múltiples sustancias psicoactivas y medicamentos

El consumo crónico de sustancias psicoactivas y algunos medicamentos, incrementa el riesgo de la aparición de la depresion, ya que producen cambios químicos en el cerebro y en la conducta.

4. Causas socioculturales de la depresión

Factores como la educación, los sistemas de valores, las condiciones sociales, la religión, la cultura y algunos patrones de comportamiento desempeñan un papel importante en el desarrollo de la depresión.

5. Otras causas de la depresión

Cambiar de vivienda o de escuela, cuestiones relacionadas con la sexualidad, la sensación de desesperanza y falta de sentido de la vida son considerados también factores que predisponen a desarrollar depresion.

Tips para sentirse mejor

Dieta balanceada

Dieta balanceada

Una dieta rica en alimentos que ayudan a la producción de neurotransmisores claves para combatir la depresión, como la “serotonina”, puede ayudar a equilibrar el estado físico. Algunos alimentos como el arroz, las pastas, los lácteos, los huevos, los cereales, las legumbres, el pavo, el pollo, el plátano, entre otros, permiten facilitar este proceso.

Actividad Física

Actividad Física

Un cuerpo estático y quieto se convierte en un facilitador para una mente estática y quieta, por lo que mantenerse activo a través del ejercicio puede ayudar a que la actividad psicomotora mejore y la energía aumente. El cuerpo y la mente están en constante retroalimentación.

Psicoterapia

Psicoterapia

La psicoterapia ayuda a comprender, identificar y transformar la depresion bajo supervisión de un profesional de la salud mental. Asistir a sesiones de psicoterapia con un profesional de la salud mental es esencial.

Externalizar los pensamientos

Externalizar los pensamientos

Externalizar los pensamientos es una buena forma de identificarlos y ponerlos en perspectiva, especialmente cuando hay pensamientos negativos asociados a la depresión. Un ejercicio bueno para lograr ese objetivo es escribirlos.

alcohol

Disminuir el consumo de alcohol

El alcohol es un depresor del Sistema Nervioso Central, lo que no lo hace el mejor amigo de la depresión. Consumir alcohol hará que el estado de ánimo tienda a mantenerse triste y empeore considerablemente en el tiempo. La sensación de culpabilidad, soledad e ideaciones suicidas pueden aumentar por la ingesta de alcohol.

Comunica lo que sientes

Comunica lo que sientes

Evacuar sentimientos que están reprimidos resulta saludable. El primer paso para reconocer que algo no está bien en el estado de ánimo es pedir ayuda a alguien de confianza, solo así se puede evitar que empeore.

Mitos y verdades sobre la depresión

Mito #1

La depresión no tiene cura.

La verdad

La depresion NO se tiene por siempre. La depresión tiene tratamiento y cura. La psicoterapia y terapia psicofarmacológica son claves para su tratamiento. Además de que no son excluyentes entre sí, sino complementarias. Sin embargo, la experiencia del tratamiento es única para cada persona, puede variar en el tiempo de duración de acuerdo al enfoque del terapeuta que de el psicólogo y el psiquiatra.

Mito #2

Uno elige si se deprime o no se deprime.

La verdad

La depresion NO es una elección. La depresion reúne una serie de síntomas que se imponen a la voluntad de la persona. Transitar por la depresion implica sufrimiento emocional y un arduo reto para quien lo vive. Por ejemplo, ¿las personas deciden tener diabetes? No… Lo mismo sucede con la depresion, es una enfermedad y como tal no se elige.

Mito #3

Los antidepresivos generan adicción.

La verdad

A diferencia de los sedantes, los tranquilizantes (Benzodiacepinas) y los derivados de los opioides, los antidepresivos NO producen dependencia. Sin embargo, su ingesta tiene que ser controlada y únicamente suministrada bajo prescripción médica. Estos medicamentos tampoco pueden abandonarse a voluntad del paciente, este es un proceso gradual y a discreción del médico tratante.

Mito #4

La depresion perinatal/postparto de la madre afecta al bebé.

La verdad

Desde las primeras etapas del embarazo, las emociones de la madre afectan significativamente las nuevas conexiones neuronales y el desarrollo del cerebro del bebé. Bajo la influencia del estrés, ansiedad y tristeza profunda durante el embarazo, el cuerpo de la madre puede liberar hormonas cuya presencia puede afectar al bebé en su vida adulta.

Dependiendo de su intensidad y duración, estas emociones pueden conducir a una modificación de la química en el cerebro del feto.

Una vez el bebé nace, puede haber conductas negativas de la madre que afectan al recién nacido, como la falta de cuidado, el aislamiento y la incapacidad para alimentar al bebé.

Mito #5

Los psicólogos pueden recetar medicamentos para la depresion.

La verdad

Los psicólogos NO pueden recetar medicamentos a sus pacientes. No está dentro de sus facultades, a pesar de que dentro de su formación académica conocen muy bien sobre psicofarmacología, sus usos y efectos, NO tienen la capacidad de recetar medicamentos para ninguna enfermedad. Por esto, la persona delegada para este efecto es el Médico Psiquiatra. Los psicólogos clínicos ofrecen tratamientos terapéuticos que son claves, ya que la ingesta de medicamentos por sí sóla no tendrá los efectos deseados.

Preguntas frecuentes sobre depresión

¿Cómo saber si estoy deprimido o si estoy triste?

La tristeza es una emoción básica, nacemos con ella, es automática y pasajera. La depresion es una enfermedad en la que la tristeza se vuelve sistemática, hay pérdida de placer, pérdida de interés, ideas de muerte, etc., y la persona no puede funcionar como lo hacía antes en sus actividades diarias.

¿Todas las personas con depresion deben usar medicamentos?

La medicación puede ser un modulador o un ayudante, pero para algunas personas es suficiente asistir a psicoterapia. Por lo que no necesariamente todos deben usar medicamentos.

¿Beber alcohol está relacionado con la depresion?

Si puede estarlo. El alcohol es un depresor del Sistema Nervioso Central y por lo tanto va a aumentar considerablemente la sensación constante de tristeza, culpabilidad, soledad y confusión, e incluso puede incrementar las tendencias suicidas. Por esta razón, NO es aconsejable consumir alcohol durante estados depresivos.

¿Puedo superar la depresion por mi mismo?

Al ser una enfermedad, la depresion requiere un diagnóstico riguroso y un tratamiento profesional adecuado para evitar que se agrave. Por lo que no es aconsejable intentar superarla solo, además no hay evidencia científica que soporte esta idea.

¿Los adolescentes pueden sufrir depresion?

Sí. De hecho, la depresion en los adolescentes es un ejemplo particular de una alteración emocional y del comportamiento, típico del período de la pubertad. Se asocia a los cambios en el sistema endocrino que normalmente ocurren durante esa edad.

Recuerda que los padres tienen un rol crucial en facilitar un espacio de confianza con sus hijos, acercarse de manera comprensiva y no juzgar sus emociones. No hacerlo podría conllevar a que el adolescente se cierre aún más y no acepte consultar a un especialista.

¿Todas las personas con depresion desean suicidarse?

No. Las ideas suicidas son un síntoma que puede o no presentarse durante la depresión.

Nota: El término "doctor" es utilizado por brevedad y puede incluir también a otros profesionales de la salud
Recursos

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